Hake Fish Dish and Our Baseless Reliance on Steamed Rice

In Indonesia, it’s common to hear someone saying “belum kenyang kalau belum makan nasi”—feeling not full if steamed rice is not in their menu. However, I find it baseless.

When I stayed in Alor Island last year, I ate more cassava and plantains than before. Oma Halidjah, from whom I learned pottery crafts, preferred them to steamed rice aka ‘nasi’. She would apologize to me for not preparing ‘nasi’ and I would say I could eat anything.

View this post on Instagram

Tak Ada Nasi, Tidak Masalah Di Indonesia, orang sering bilang, "belum kenyang kalau belum makan nasi". Itu, menurutku, tidak berdasar. Jadi begini, waktu tinggal di Pulau Alor tahun lalu, aku makan lebih banyak singkong dan pisang muda rebus daripada sebelumnya. Oma Halidjah, yang mengajariku kerajinan gerabah, suka makan singkong dan pisang rebus daripada nasi. Kalau Oma minta maaf karena tidak menyiapkan 'nasi', aku selalu bilang bahwa aku bisa makan apa saja dan dia akan tertawa. Singkong dan pisang rebus enak rasanya dan cocok dimakan dengan lauk apa saja, termasuk ‘hake' khas Alor. Oma Mone, ibu indekosku, mengajariku memasaknya. Sekarang giliranku mengajarkannya: bersihkan ikan, bersihkan jahe lalu tumbuk kasar Panaskan minyak dalam wajan, lalu goreng jahe dan ikan. Setelah bau harumnya menyebar, tuangkan air dan biarkan mendidih beberapa lama. Bumbui dengan garam, merica, dan cabai potong. Mudah kan? Sekarang tiap kali aku merindukan tempat yang indah itu, aku merebus singkong dan atau pisang muda untuk dimakan dengan lauk lain (misalnya hakei) atau kopi. Kita di Indonesia punya beragam sumber karbohidrat yang lezat dan kita semua harus melepaskan ketergantungan pada nasi. #singkongrebus #singkong #cassava #anaksingkong #fishdish #seafood #alorkecil #Indonesiantraditionalcuisine #kulinerbudaya #halusinasihallucination #alorcetar #thedivingcomedy #gourmet PS: I posted the English version ini my web www.thedivingcomedy.com

A post shared by The Diving Comedy (@divingcomedy) on

Steamed cassava and plantains got along with most other foods, for instance, ‘hake’, a traditional fish dish pictured here. Oma Mone, my host, taught me to cook it. Now let me teach you: clean fish, clean a handful of ginger and then crush it. Heat oil in a pan, then put ginger and fish. Once the fragrant smell fills your kitchen, pour some water and let it simmer. Spice it up with salt, pepper, and or cut chillis. Easy yes?

Now every time I miss the beautiful place, I cook steamed cassava and or plantains and serve it with seafood or coffee. We have a diverse source of tasty carbohydrates and we all should forgo our reliance on ‘nasi’.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *